Remaja, Pekerjaan dan Sekolah: Pro dan Kontra

Sebagian besar remaja menyadari pada usia yang cukup muda pepatah lama bahwa "uang sama dengan kekuatan." Uang sama dengan pakaian perancang, mobil dan asuransi, dan dalam banyak kasus, sejumlah kebebasan tertentu. Dan untuk mendapatkan uang, banyak remaja mendapatkan pekerjaan paruh waktu.

Sementara manfaat dan / atau kelemahan dari remaja dan pekerjaan paruh waktu telah diteliti, dipelajari dan diperdebatkan sejak setidaknya 1979, para remaja, pekerjaan dan mempengaruhi pada keputusan kerja sekolah masih keluar. Menurut Departemen Tenaga Kerja AS, 50 persen remaja Amerika memiliki pekerjaan informal, seperti menjaga anak atau bekerja di halaman, pada usia 12 tahun. Dan pada usia 15 tahun, hampir dua pertiga remaja Amerika memiliki semacam pekerjaan. Dan banyak peneliti, termasuk yang di panel pemerintah seperti Komisi Nasional Pemuda memuji kerja paruh waktu dan mengatakan itu berkontribusi pada transisi dari pemuda ke dewasa.

Orang tua dan pendidik memiliki, selama beberapa dekade, mengatakan bahwa pekerjaan paruh waktu mengajar anak-anak bagaimana bertanggung jawab dan mengelola uang. Namun, peneliti Temple University, Laurence Steinberg, menemukan bahwa hanya 11 persen siswa yang melaporkan menghemat sebagian besar uang mereka untuk kuliah, dan hanya tiga persen yang berkontribusi terhadap biaya hidup rumah tangga. "Sebagian besar uang remaja digunakan untuk pakaian, mobil, hiburan, dan dalam beberapa kasus, obat-obatan dan alkohol," menurut hasil penelitian yang diterbitkan dalam Harvard Education Letter pada tahun 1998.

Steinberg mengatakan, "Siswa yang bekerja dengan jam kerja yang lebih panjang melaporkan berkurangnya keterlibatan dalam sekolah, penurunan kinerja sekolah, peningkatan tekanan psikologis, penggunaan narkoba dan alkohol yang lebih tinggi, tingkat kenakalan yang lebih tinggi dan otonomi yang lebih besar dari kontrol orangtua." Penelitian tahun 1997 oleh David Stern, direktur Pusat Penelitian Nasional untuk Pendidikan Kejuruan di Universitas California, Berkeley, membuktikan sudut pandang Steinberg. Dalam penelitian yang dilakukan selama 20 tahun, siswa yang bekerja lebih dari 15 jam per minggu memiliki nilai lebih rendah, melakukan pekerjaan rumah yang kurang, memiliki tingkat putus sekolah yang lebih tinggi dan cenderung tidak masuk ke perguruan tinggi daripada siswa yang bekerja di bawah 15 jam per minggu.

Tapi Jerald Bachman di Pemantauan Proyek Masa Depan Universitas Michigan, memperingatkan untuk tidak melompat ke sebab dan akibat kesimpulan. "Saya berpendapat bahwa sebagian besar masalah yang berkorelasi dengan jam kerja panjang lebih mendasar disebabkan," katanya. "Itu mungkin berkontribusi pada spiral, tapi saya pikir spiral sedang berlangsung pada saat mereka memilih untuk bekerja dalam waktu yang lama."

Meskipun kekurangan untuk pekerjaan paruh waktu yang sibuk banyak, begitu juga manfaatnya. Pekerjaan seorang remaja dapat mengajarkan keterampilan kerja yang tidak dimiliki sekolah, dan dapat menanamkan kepercayaan diri, rasa tanggung jawab dan kemandirian remaja yang baru. Menghasilkan uang akan memungkinkan anak remaja Anda untuk membeli sesuatu dan mengelola uang. Pekerjaan setelah sekolah juga dapat memberikan pengawasan orang dewasa, terutama jika Anda bekerja lebih lama daripada di hari sekolah biasa. Dan pekerjaan yang tepat dapat memberikan kemungkinan jaringan dan mengatur anak Anda pada jalur karir seumur hidup yang bermanfaat.

Tetapi sebelum anak Anda mendapat pekerjaan, ada beberapa hal yang harus Anda ketahui. Menurut Departemen Tenaga Kerja dan Industri Pennsylvania, "Anak-anak di bawah usia 14 tahun mungkin tidak dipekerjakan atau diizinkan bekerja di pekerjaan apa pun, kecuali anak-anak yang bekerja di pertanian atau layanan rumah tangga di rumah-rumah pribadi." Anak-anak di bawah usia 14 tahun juga dapat bekerja di peternakan, menjadi golf caddies, operator surat kabar, atau pemain remaja di industri hiburan. Tetapi izin khusus mungkin perlu diminta.

Juga menurut banyak undang-undang ketenagakerjaan negara bagian, remaja berusia 14 dan 15 tidak diizinkan bekerja lebih dari empat jam per hari selama tahun sekolah dan tidak sebelum jam 7 pagi atau setelah pukul 7 malam. (Selama musim panas, jumlah jam kerja per hari dapat ditingkatkan menjadi delapan.) Anak-anak di bawah usia 16 tahun dilarang, oleh hukum Pennsylvania, misalnya, dari bekerja di pusat bowling (kecuali sebagai pelayan bar makanan ringan, pencetak gol atau petugas meja kontrol), membangun pekerjaan berat, pekerjaan jalan raya, di mana pun minuman keras dijual atau ditiadakan, manufaktur, di perancah atau tangga dan pembersihan jendela.

Untuk usia 16 dan 17 tahun, beberapa undang-undang negara bagian mengatakan, "anak di bawah umur tidak bekerja sebelum jam 6 pagi atau setelah tengah malam pada hari-hari sekolah dan jam 1 siang pada hari Jumat dan Sabtu." Juga, tidak lebih dari delapan jam per hari dan 28 jam per minggu sekolah. (Selama musim panas, satu-satunya batasan pada usia 16 dan 17 tahun, adalah bahwa mereka dapat bekerja tidak lebih dari delapan jam per hari atau 44 jam per minggu.) Orang dewasa muda di bawah usia 18 dilarang bekerja di kamar biliar; melakukan pekerjaan listrik; lift operasi; melakukan operasi crane dan hoisting; menggali; mengoperasikan mesin yang melakukan woodworking, pencampuran roti, membersihkan, meminyaki atau menekan tinju; atap; pengelasan; dan melakukan pembongkaran.

Remaja Anda mendapatkan pekerjaan adalah langkah besar menuju kematangan. Pastikan untuk mendiskusikan pro dan kontra dengannya. Anda mungkin juga ingin menyetujui suatu pekerjaan berdasarkan uji coba, seperti "Anda dapat bekerja x jumlah jam seminggu dalam periode penilaian ini dan kemudian kami akan memutuskan apakah Anda dapat tetap bekerja, berdasarkan nilai Anda." Mempertahankan nilai yang baik, melanjutkan kegiatan ekstra kurikuler dan menjaga kehidupan sosial akan menjadi penting bagi kesehatan dan perkembangan psikologis anak Anda. Juga, siapkan anggaran bersama anak Anda, tetapkan batas pengeluaran dan menerapkan kebijakan persentase-dari-gaji-ke-tabungan. Keterampilan manajemen uang yang baik, diperoleh ketika muda, akan berlangsung seumur hidup. Pekerjaan paruh waktu dapat menjadi pengalaman yang luar biasa, dengan pengawasan yang benar dan bimbingan orang tua.